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Top 6 des expériences sur la vie sauvage en Amérique centrale

vie sauvage

Le Costa Rica jouit d’une réputation bien méritée de destination de rêve pour l’observation de la faune sauvage. Un quart du pays est constitué de terres protégées (parc national ou réserve) et ces espaces sauvages abritent de nombreuses espèces animales et d’oiseaux en voie de disparition ou menacées, dont le rare quetzal resplendissant.

Ce n’est pas le seul pays d’Amérique centrale propice aux rencontres avec la faune sauvage. Les amateurs de baleines doivent se rendre au Mexique pour observer de près les baleines grises. Tous ceux qui s’intéressent à la vie marine trouveront de quoi les enthousiasmer dans les récifs au large des côtes du Belize. Et saviez-vous que le Nicaragua – tout comme le Costa Rica – possède une forêt tropicale éloignée et intacte qui regorge d’une faune et d’une flore hétéroclites ? La seule différence : moins de visiteurs.

Voici, sans ordre particulier, six suggestions pour un voyage immersif sur la faune et la flore en Amérique centrale.

Visiter la péninsule d’Osa, au Costa Rica

Dans un pays qui grouille ordinairement d’une faune fantasmagorique, la péninsule d’Osa parvient encore à exceller pour sa concentration de biodiversité.

Ce limbe de terre qui s’enfonce dans le Pacifique depuis la côte sud-ouest du Costa Rica est rafraîchissant et hors du réseau, un amas de forêt pluviale de plaine, de plages isolées, de mangroves, de cascades et de rivières alimentées par des sources. Son éloignement et la richesse de ses écosystèmes intacts ont conduit à une incroyable densité de la vie sauvage. Des créatures en voie de disparition – comme le tapir de Baird – y survivent, fouillant dans les sous-bois.

La meilleure façon de vivre tout cela est de séjourner dans un lodge en pleine nature. Certains sont si éloignés que vous devrez prendre l’avion puis voyager en bateau ou en 4×4 sur des pistes de terre pour les atteindre. Depuis votre lodge, vous pouvez explorer les sentiers de la forêt de jour comme de nuit avec des guides naturalistes aux connaissances stupéfiantes. En plus des tapirs, nous avons vu quatre espèces de singes (hurleur, capucin, écureuil et araignée) dans la péninsule d’Osa, ainsi que de nombreux coatimundi (petits mammifères ressemblant à des ratons laveurs), des ocelots et même des jaguars. À certaines périodes de l’année, vous pouvez faire des excursions pour apercevoir des globicéphales et des baleines à bosse dans le Golfo Dulce.

Les amateurs d’oiseaux sont également bien servis : l’Osa abrite un bon nombre d’aras écarlates aux couleurs éblouissantes, entre autres espèces, et certains lodges possèdent leur propre tour d’observation de la canopée.

S’approcher des baleines en Basse-Californie, au Mexique

Les dunes et les étendues désolées de la Basse-Californie, parsemées de cactus géants, ne laissent rien présager de la vie marine qui grouille dans la mer de Cortez et le Pacifique environnants.

Entre janvier et mars, les baleines grises migrent de l’Alaska pour donner naissance à leurs petits dans les lagons chauds et abrités de la côte Pacifique de la Basse-Californie. Dans le même temps, les baleines à bosse peuvent être observées en train de s’ébattre, de donner des coups de bec et de se brécher dans les mers autour de la pointe sud de la péninsule, tandis que les baleines bleues se rassemblent à l’extrémité sud de la mer de Cortez, plus profonde. À l’extérieur, sur l’île d’Espíritu Santo, les otaries se drapent sur les rochers et les grands dauphins jouent dans les vagues d’étrave des bateaux de passage.

La mer est un lieu de rencontre privilégié pour les touristes.

Vous pourriez passer des semaines à observer toutes ces créatures marines, mais nous pensons que les baleines grises sont les plus fascinantes. Naturellement curieuses et joueuses, elles nageront jusqu’à votre bateau Panga, le narguant parfois. Vous pouvez les regarder droit dans les yeux lorsqu’elles font surface le long du bateau et qu’elles tournent leur tête effilée et couverte de bernaches pour vous observer à leur tour. Préparez-vous à être mouillé par le jet de leur évent, qui jaillit à quelques centimètres de vous. En termes de proximité, c’est l’observation des baleines telle que vous ne l’avez jamais vécue auparavant.

plongée en amérique

Snorkel et plongée à Ambergris Caye, Belize

Une mince bande d’île au large du Belize continental, couverte de cocotiers et de plages balayées par le vent, il est difficile de ne pas rhapsodier sur le fait qu’Ambergris Caye est une idylle tropicale. Mais aussi invitantes que soient les plages couleur miel, la vraie beauté se trouve sous l’eau. La deuxième plus grande barrière de corail de la planète, la Méso, se trouve juste au large.

Hol Chan (« petit canal » en langue maya) est une entaille dans le récif et se trouve au sud d’Ambergris Caye. Il est célébré pour la diversité même des coraux et des créatures marines qui s’y épanouissent. Les plongeurs peuvent nager à travers les côtés quasi verticaux du canal, ses rebords incrustés de coraux vivants, mais la plongée en apnée y est tout aussi gratifiante.

Sous vous s’étalent des éponges, des coraux blocs et des conques reines. De minuscules poissons se faufilent entre les doigts tendus des coraux elkhorn et les gerbes de gorgones. Vous ne saurez plus où donner de la tête, car toutes sortes d’espèces passent devant vous : poissons-anges et poissons-perroquets arc-en-ciel kaléidoscopiques, murènes vertes sinueuses, énormes mérous noirs à l’aspect gonflé, divers types de vivaneaux et peut-être même des tortues caouannes. Dans une zone de la réserve, Shark Ray Alley, vous pouvez même faire de la plongée en apnée aux côtés de requins-nourrices et de raies méridionales.

Voir le resplendissant quetzal au Costa Rica

San Gerardo de Dota est un village agricole endormi au milieu d’une vallée fortement boisée, en haut des montagnes qui se trouvent à quelques heures au sud de San José. Enveloppé dans la forêt de nuages, l’air est frais ici ; les nuits sont fraîches. Cette zone de forêt tropicale hors des sentiers battus est un endroit idéal pour la randonnée, les sentiers passant sur des ponts en bois et traversant une végétation dense. Vous verrez des ravines de fougères, de broméliacées et d’orchidées poussant au bord des rivières et des ruisseaux, et des grappes de chênes endémiques que l’on ne trouve que dans ce coin du monde.

Les ornithologues affluent à San Gerardo de Dota pour une raison principale. Le resplendissant quetzal peut être observé ici toute l’année, les mois d’avril et mai offrant les meilleures chances d’en voir un. Et vos chances sont en effet très bonnes – les guides ici connaissent tous les repaires des oiseaux, et vous emmèneront lors de promenades matinales sur les différents sentiers qui sillonnent le village, en s’arrêtant aux mûriers et aux amandiers (source de nourriture de choix du quetzal).

Avoir le plumage irisé sarcelle, émeraude et rouge du quetzal est toujours passionnant, et plus encore pendant la saison des amours (avril à juin), lorsque les mâles développent leur paire de longues plumes caudales flamboyantes.

Repérer la faune loin des foules à San Juan, au Nicaragua

Cette région fait partie de notre liste car elle offre le même type d’expérience de la vie sauvage, et l’accès aux mêmes écosystèmes vierges, que le Costa Rica. Mais elle est beaucoup plus calme et relativement peu découverte.

S’y rendre est une aventure en soi. Elle implique un voyage en bateau sur le fleuve San Juan jusqu’à la ville d’El Castillo, surplombée par un fort colonial espagnol du 18e siècle. Vous vous installerez à Luna del Rio, un pavillon rustique qui fait partie d’une initiative visant à fournir du travail et des moyens de subsistance à la communauté locale. Un séjour ici comprend plusieurs excursions guidées pour explorer la réserve biologique Indio Maíz, à 15 minutes en bateau en aval.

La réserve est un havre pour la faune et les oiseaux tropicaux. Ils ont pu prospérer ici, étant donné que la région voit si peu de visiteurs. C’est un endroit idéal pour voir des mammifères ainsi que des oiseaux. Les paresseux, les sangliers, les ocelots, les pacas (un petit rongeur tacheté), de nombreuses espèces de singes et l’insolite chauve-souris bouledogue mangeuse de poisson sont tous des résidents.

Vous pouvez observer ces créatures sur des sentiers de randonnée guidés dans la forêt tropicale, ou en faisant du kayak vers des criques isolées où les lamantins se rassemblent parfois. Il existe également une excursion nocturne de repérage des caïmans – mais il est peu probable que les caïmans soient les seuls animaux sauvages que vous y verrez.

Assister à la migration des papillons monarques au Mexique

Chaque année, les forêts de sapins oyamels de la Valle de Bravo, à moins de trois heures de voiture de Mexico, accueillent un phénomène qui reste peu compris.

Des nuées de délicats papillons monarques orange et bruns se posent sur les rameaux de plusieurs forêts de la région – toujours les six mêmes sites – vers octobre et novembre, pour repartir au mois de mars suivant. Ils sont protégés par la loi au Mexique : en tuer un entraîne une amende.

Vu le moment de leur arrivée qui coïncide à peu près avec le jour des morts au Mexique les Mexicains pensent que les papillons sont les âmes de leurs ancêtres qui reviennent rendre visite à leurs familles. Les Aztèques, après tout, croyaient que l’âme devient un papillon après la mort.

Rien ne peut vous préparer à voir ces nuages de papillons en masse, au même endroit. Si vous vous promenez sur les sentiers du sanctuaire El Rosario de la vallée à la bonne période de l’année, vous verrez que les sapins sont souvent complètement obscurcis par les nombres d’insectes qui s’égouttent de leurs pins.

Aussi dramatique que soit ce spectacle, faites attention aux « explosions » lorsque les papillons, soudainement réchauffés collectivement par le soleil, s’élancent simultanément en vol. Les papillons peuvent se poser sur vous, et vous verrez les mâles et les femelles enchevêtrés dans les airs pendant qu’ils s’accouplent.

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